ROTARY: 24 DE OCTUBRE SE CONMEMORA EL “DÍA MUNDIAL DE LA LUCHA CONTRA LA POLIO”

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Rotary International es una red mundial de voluntarios que comparten ideas y la llevan a la acción en beneficio de la comunidad, generando cambios positivos a nivel local y mundial.
Desde hace más de 30 años, Rotary y sus aliados dedican sus esfuerzos a erradicar la polio en todo el mundo.
El programa PolioPlus fue la primera iniciativa para la erradicación de la polio mediante campañas masivas de vacunación. Dentro de la misma Rotary enfoca su labor en la incidencia política, la recaudación de fondos, el reclutamiento de voluntarios y la concienciación del público.
Los rotarios han contribuido con fondos y un sinfín de horas de trabajo voluntario para proteger a más de 3600 millones de niños del mundo contra esta enfermedad paralizante. Las campañas de promoción de Rotary han desempeñado un papel fundamental en las decisiones de los gobiernos del mundo de contribuir a esta iniciativa.

La enfermedad
La poliomielitis (polio), enfermedad que ocasiona parálisis e incluso la muerte, aún constituye una amenaza para los niños de ciertas regiones del mundo.
El poliovirus ataca el sistema nervioso, pudiendo ocasionar parálisis total en cuestión de horas. Aunque el virus puede afectar a personas de cualquier edad, sus principales víctimas son los niños menores de cinco años.
La polio es incurable, pero puede prevenirse mediante la vacunación. A diferencia de la mayoría de las enfermedades, la polio puede ser erradicada.

Estado actual de la polio Cuando Rotary y sus aliados iniciaron esta lucha en 1988, cada año se registraban 350 000 casos de polio en 125 países.
Las Américas fue la primera región de la Organización Mundial de la Salud en recibir la certificación en 1994. El último caso notificado del poliovirus salvaje en el continente fue en 1991.
Actualmente se ha logrado reducir los casos de polio en un 99,9% y solo dos países continúan registrando casos de poliovirus salvaje: Afganistán y Pakistán, ambos ubicados en el continente asiático.
En 2020 el continente africano fue declarado libre de polio.

Desafíos
Rotary y sus aliados han logrado un tremendo progreso contra la polio; sin embargo, eliminar todos los casos de esta enfermedad requerirá perseverancia.
Con recursos suficientes, el compromiso de los gobiernos e innovaciones que mejoran el acceso a las áreas remotas, se es optimista y se cree que se podrá eliminar la polio.

Garantizar el éxito Rotary sigue comprometido en recaudar fondos para la erradicación de la polio y la Fundación Bill y Melinda Gates, a ese esfuerzo, lo premia aportando del doble de los aportes logrados. Estos fondos proporcionan apoyo operacional, trabajadores sanitarios, equipos de laboratorio y materiales educativos.
Los gobiernos, organizaciones y donantes privados desempeñan un papel muy importante en el financiamiento.

Rotary en acción
Más de un millón de rotarios han donado su tiempo y dinero para erradicar la polio, y año tras año, cientos de rotarios colaboran con trabajadores sanitarios para vacunar a niños en los países afectados por este flagelo. Los rotarios colaboran con UNICEF y otras entidades colaboradoras en la preparación y distribución de material informativo dirigido a los habitantes de áreas aisladas por conflictos, dificultades geográficas o la pobreza. Ellos también se movilizan para reclutar voluntarios, colaborar en el transporte de las vacunas y proporcionar apoyo logístico.

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